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電子書籍が売れない7つの理由!紙の本は残る?

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今ではすっかり市民権を獲得している電子書籍。

昔は読まず嫌いでしたが、読んでみると想像以上に読み応えがあり、今では紙媒体で手元置くつもりがないもの、主にコミックを電子版で買い、通勤中に読んだりしています。

と、ここで常に考えていたことがあります。

それは『いずれ紙の本は無くなってしまうのか?』という疑問です。

スマホの普及、紙資源の枯渇、置き場所や手軽さなど利便性の問題。紙の本にとって逆風なのは間違いありません。

それを証明するかのように、街の本屋さんがつぶれ、印刷業界が大変だなんてことも耳にします。
しかし、実際はどうなのでしょうか?

そこで今回は、電子書籍の売上推移から今後の本の在り方について考えていきたいと思います。

 

電子書籍用の端末に興味がある人はこちらもどうぞ。

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電子書籍の売上推移

まず参考にしたのが以下のサイト。

全国出版協会|2018年の出版市場(紙+電子)を発表しました

 

全国出版協会っていかにもな名称ですよね。

この調査によると、2018年の出版物(紙の書籍と雑誌の合計)は前年比5.7%減の1兆2,921億円で、内約は書籍が2.3%減の6,991億円、雑誌が9.4%減の5,930億円となっています。

年々売上を落としている紙の本ですが、では電子書籍はどうかというと、電子出版市場は2018年で前年比11.9%増の2,479億円でした。

内約は電子コミックが14.8%増の1,965億円、電子書籍が10.7%増の321億円、電子雑誌が9.8%減の193億円となっています。

スマホやタブレット端末の普及によって、お手軽に読めるコミックを中心に市場を伸ばしています。

逆に電子書籍は紙の出版物に比べて圧倒的に少ないので、まだまだ紙の本が多いといえそうです。

また以下のサイトより、2021年度には電子出版市場は3560億円まで伸びるという試算もあります。

2016年度の電子書籍市場規模は前年比24.7%増の1,976億円 電子出版市場は5年後に3,500億円市場へと成長 『電子書籍ビジネス調査報告書2017』 7月31日発行 – 株式会社インプレス

 

まだまだ右肩上がりを続けるようです。

これではいずれ紙の本を見なくなる日がくるというのも、あながち冗談とは言えないかもしれません。

しかし、ここでふと疑問が。

電子書籍に比べて、まだまだ紙の本の方が圧倒的に売れているのです。

紙の本から電子書籍にシフトしているようにも見えますが、それもコミックくらいで、電子書籍や電子雑誌なんて微々たるものです。

つまり、電子書籍はまだそこまで浸透していないということになります。

それはなぜでしょうか?

自分なりにその理由を考えてみました。

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電子書籍が売れない7つの理由

電子書籍を読むには端末が必要

当たり前のことですが、電子書籍を読むには専用端末やスマホが必要になります。

スマホであればかなり普及していると思われますが、実際はどうなんでしょうか?

参考にした記事はこちら。

https://marketing-rc.com/article/20160731.html

 

年代問わず普及し、六十代でも70%近い人たちがスマホを使っています。

今後、ガラケーもどんどんサービスを終了することが予想されるので、この点については以前ほど普及の妨げになっていないと思われます。

本の質感に及ばない

技術的な問題で、実際に本をめくる時の感触に近づけようと日々改良が加えられていますが、まだ紙の本には及びません。

また紙であればペンで線を引く、印をつけるなど誰でもできますが、電子書籍だと端末を使いこなせないとこんな当たり前のこともできません。

わざわざ使い方を調べるくらいなら、紙の本で良いと思ってしまっても仕方がないのかもしれません。

慣れ親しんだ習慣を変えるというのは難しそうです。

ただし、電子書籍は日々進化しています。

僕はKindle ペーパーホワイトを購入して電子書籍を読んでいますが、紙の本とは違った魅力が詰まっていました。

Kindle ペーパーホワイトを購入した感想の記事はこちら。

【2019年版】『Kindle Paperwhite』のデメリットは許容できる?読書をワンランク上げたいならこれ! 正直、スマホのKindle のアプリに何ら不満はありません。 しかし、最近目が疲れることが多いので、体を労わりながら読書を...

比べるのではなく、それぞれの良さに目を向けると読書がより豊かになると思います。

内容を覚えられない

衝撃的な内容ですが、ノルウェー・スタヴァンゲル大学のAnne Mangen氏の研究報告によると、従来の書籍を読んだグループに比べて、電子書籍を読んだグループの方が内容を覚えていないことが明らかになりました。

登場人物やストーリーなど基本的な部分は同等の正解レベルでしたが、より詳しい内容に入ると明らかに電子書籍を読んだグループの方が記憶していないとのことです。

理由として、本の重さや手触り、紙の匂いなどが刺激となり、脳の活動が活発になるからだと考えられています。

今の学校では電子端末が黒板、ノートなどに取って変わっているというニュースも見かけますので、その影響が今後出てくるのかもしれません。

価格が高い

え、電子書籍の方が安いじゃん、と思われた方も多いと思います。

確かに新品の本に比べると、電子書籍は多少安く、またキャンペーンを行っていれば格段に安く購入できます。

しかし、これはあくまで新品の話であって、中古本であれば、紙媒体であれば下手したら数円から数十円で購入できてしまいます。

最近はネットで買うと送料でかなりとられるので、実際はもっとかかりますが、それでも格段に安いです。

ところが、電子書籍に中古という概念はありませんので、ここまで極端な値段で販売されることはありません。

読めれば良いという方であれば、迷わず中古本を選ぶでしょう。

また電子書籍は売ることもできませんので、読んだ本を売って次の本の費用の足しに、なんてことも出来ません。

利便性の高い電子書籍ではありますが、このように融通のききづらい一面もあります。

ただし、著者の利益になるのは新品だけなので、今後の活動を応援するという意味では新品を買った方が良いともいえます。

電子書籍に関する情報が入ってこない

紙の本であれば本屋にずらっと並んでいるので、それを見れば今の流行り、売れ筋などすぐに分かります。

また出版社別、ジャンル別に並んでいるので、直感的に自分の欲しい本を選ぶことが出来ます。

しかし電子書籍の場合、ストアを見ても一覧として出てくるのはごく一部で、自分で検索する必要があります。

購入する本が決まっていれば非常に便利ですが、なんとなく良い本がないか探す方には一苦労かもしれません。

ただ一方で、購入した本から近いジャンルの本などをおすすめしてくれるので、自分好みの本が見つかりやすいという利点もあります。

この項目に関しては、まだ改善がしやすいようにも感じますし、うまくすれば紙の本を大きく上回る利点になりそうです。

現物主義

特に上の年代の方ほど多いと思いますが、手元に現物であるから安心でき、データだとなんとなく不安になってしまうという状況です。

こればかりは育ってきた環境の問題なので、どれだけ説明しても理解が得られないかもしれません。

またコレクションとして飾る楽しみも紙の本であれば出来るので、様々な欲求をまとめて満たすにはまだまだ紙の本が優勢でしょう。

僕もその一人で、電子書籍も以前に比べればよく購入するようになりましたが、まだまだ紙の本に愛着があります。

独特な日本の出版流通

僕がこの記事を書いていて一番面白いと感じたのが以下の記事。

www.itmedia.co.jp

書籍は出版社から取次を通して書店に並べられますが、あくまで『委託販売』という形式であり、一定期間売れなければ出版社に返本することができます。

出版社としてはなるべく返本を避けたいので、初動売上を書籍の増刷、連載の打ち切りの指標とします。

ところが電子書籍にはそもそも在庫という概念がないので、返本を気にする必要がありません。

するとますます書籍に力が入り、結果として今でも紙媒体での売上が重要視されているというわけです。

読者ではなく出版流通側の問題なので、なんとかならないのかと思う一方で、様々な企業の命運がかかっているのかと思うと、仕方がないと諦めてしまう気持ちにもなります。

ただこの業界に限らず、昔のシステムをいつまでも維持・発展していけるわけではないので、そろそろ問題から目をそらさず、ちゃんと向き合う必要があるのかもしれません。

最後に

この記事を書いていて、確かに紙の本と電子書籍の市場は大きく重なっていますが、決して全て置き換えることはできないのではと考えるようになりました。

紙の本の良さがあれば、電子書籍の良さもある。

この二つが手と手を取り合って、より業界として発展することを祈っています。

 

電子書籍用の端末に興味がある人はこちらもどうぞ。

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